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2006 Énergie – Gagnant ex æquo 2

Ville d’Okotoks

Harnacher l’énergie solaire — initiatives solaires d’Okotoks

Population : 11 664

L'ensoleillement dont jouit l'Alberta chaque jour équivaut à l'énergie de tous les combustibles fossiles extraits chaque année dans la province. Il est donc facile de comprendre pourquoi Okotoks a choisi de domestiquer l'énergie solaire dans un si grand nombre de ses projets. Qu'il s'agisse d'une surfaceuse à glace alimentée à l'énergie solaire, de systèmes de chauffage solaire de quartiers ou encore d'un mur capteur, Okotoks est le chef de file des municipalités utilisatrices d'énergie solaire au Canada. Drake Landing, le plus récent projet de la ville, prévoit un lotissement de 52 maisons dont les besoins en chauffage de l'espace et de l'eau seront comblés à 90 p. 100 au moyen de l'énergie solaire, ce qui réduira de cinq tonnes par maison les émissions de gaz à effet de serre annuelles. L'énergie sera stockée dans des puits souterrains pendant les mois les plus chauds pour être réutilisée au cours de l'hiver. Une telle technologie constitue une première en Amérique du Nord.

Contexte

À la fin des années 90, Okotoks se trouvait à la croisée des chemins : la croissance rapide de sa population, attribuable notamment à sa proximité de Calgary, exerçait une pression sur son infrastructure et sur l'environnement local.

En 1998, Okotoks adoptait un nouveau plan municipal comportant un cadre stratégique appelé « Sustainable Okotoks » qui permet à la municipalité de tenir compte des risques et de l'investissement à long terme lorsqu'elle doit prendre des décisions relatives à l'environnement. Depuis l'adoption de ce nouveau plan et de son cadre stratégique, plus de 70 projets ont été réalisés, dont la modernisation d'immeubles, des installations d'énergie de remplacement, de même que des mesures touchant la gestion des déchets et la conservation des ressources en eau.

Bon nombre de ces projets sont financés à même le Fonds renouvelable d'écoefficacité créé en 1999. « Au début des années 90, nous avons reçu une remise de notre fournisseur de distribution électrique et nous nous sommes servis de cet argent comme capital de départ pour le Fonds », explique Rick Quail, gestionnaire municipal d'Okotoks. « Le Fonds sert à investir dans des initiatives d'efficacité énergétique et les économies de coûts sont réinvesties dans d'autres projets. Cela a très bien marché », confie M. Quail. « Il n'y a pas eu d'augmentation de taxes et nous bénéficions d'une source de financement soutenue qui nous permet d'assumer les coûts des projets ».

Résultats

  • Les réductions de consommation d'énergie sont directement attribuables à l'utilisation de l'énergie solaire dans les quatre bâtiments municipaux. Les économies varient de 15 p. 100 à 80 p. 100.
  • Ensemble, ces quatre immeubles ont diminué de 124 tonnes les émissions annuelles de dioxyde de carbone (CO2).
  • Le centre de recyclage utilise 13 p. 100 de la quantité de gaz naturel consommé par le dépôt de recyclage voisin, chauffé de façon conventionnelle.
  • Avant qu'on y installe le système de chauffage solaire en 2002, la piscine Swindells a été réaménagée de manière à accroître son efficacité énergétique. Depuis 1998, la piscine consomme 10 p. 100 moins de gaz naturel et 13 p. 100 moins d'électricité, en dépit de la hausse du taux de fréquentation, ce qui lui permet d'économiser 20 000 $ par année.
  • Chacune des maisons de Drake Landing a été construite selon la norme R-2000 et tire de l'énergie solaire environ 90 p. 100 du chauffage local et 60 p. 100 du chauffage de l'eau. Les émissions de gaz à effet de serre seront réduites de cinq tonnes par maison.
  • Okotoks a acquis une importante expertise locale en matière d'énergie solaire et d'efficacité énergétique. « Nous disposons maintenant d'équipes d'encadrement locales qui savent comment équiper les maisons de panneaux solaires et dont bon nombre sont spécialisées dans la construction R-2000 », déclare M. Quail. « D'autres maisons dans la région sont à présent construites selon cette norme ».

Leçons retenues

  • Avoir un personnel municipal convaincu. « Vous devez avoir une équipe d'employés convaincus parce que tout cela représente une charge de travail supplémentaire pour l'administration », explique M. Quail. Il fait remarquer que le conseil municipal a aussi activement soutenu les efforts entourant le projet Sustainable Okotoks et qu'il appuie les diverses initiatives dans le domaine de l'énergie solaire.
  • Informer le public. Okotoks a adopté une approche proactive en matière de sensibilisation des résidents à l'énergie solaire et a veillé à ce que tous ses échanges avec la population soient transparents afin d'obtenir sa confiance et sa compréhension.
  • Commencer à petite échelle. Sustainable Okotoks a commencé par de petits projets d'efficacité énergétique, puis a pris de l'ampleur. « Nous avons investi judicieusement dans des gains énergétiques d'envergure que nous avons par la suite réinvestis », explique M. Quail.
  • Champions financiers. Okotoks a obtenu une aide financière de nombreuses sources, notamment du Programme d'encouragement aux systèmes d'énergies renouvelables de Ressources naturelles Canada, du Fonds municipal vert et du Municipal Sponsorship Program de l'Alberta. « Sans ce financement et sans le leadership des gouvernements fédéral et provincial, aucun de ces projets n'aurait été possible », souligne M. Quail.
  • Avoir un plan B. « L'énergie solaire est puissante et il arrive qu'on en ait trop », explique M. Quail. « Si la demande pour l'excédent n'est pas identifiée, cette énergie sera perdue. En modifiant le système d'énergie solaire de la piscine Swindells, la Ville a pu utiliser l'énergie excédentaire pour chauffer l'eau des douches du bâtiment ».

Partenaires et collaborateurs

À l'interne

  • Ville d'Okotoks

Financement

  • Fonds municipal vert de la FCM
  • Ressources naturelles Canada, Programme d'encouragement aux systèmes d'énergies renouvelables
  • Mesures d'action précoce en matière de technologie (TEAM)
  • Climate Change Central
  • Province de l'Alberta, Municipal Sponsorship Program
  • Province de l'Alberta, Innovation and Science Program et Alberta Environment
  • Technologies du développement durable Canada

Partenaires du projet

  • Ressources naturelles Canada
  • Climate Change Central
  • SAIC Canada
  • EnerWorks
  • Nu-Air
  • ATCO Gas
  • Sterling Homes
  • United Communities
Mise à jour : 14/08/2013